En picada la industria cubana del turismo

01.04.2007 14:30
#1 En picada la industria cubana del turismo
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Rey/Reina del Foro

Publicado el domingo 01 de abril del 2007

En picada la industria cubana del turismo
WILFREDO CANCIO ISLA
El Nuevo Herald


La industria turística, el principal motor de la economía cubana durante los últimos 15 años, está cayendo en picada y los pronósticos para contener el desplome no son muy alentadores.

La primera alarma saltó a finales del pasado año, cuando las cifras oficiales del Ministerio de Turismo (MINTUR) reflejaron una caída sustancial en el número de visitantes a 2.2 millones. En el 2005, 2.3 millones de turistas habían visitado la isla y las autoridades del sector llegaron incluso a pronosticar un alza en 2.5 millones para el 2006.

El declive comienza ya a tornarse preocupante en la arrancada del presente año, que se considera temporada alta para el turismo en la isla. Los indicadores de enero y febrero marcan una caída general del 7 por ciento con relación al mismo período en el 2006. Los mayores descensos fueron en febrero (un 13 por ciento) y entre los viajeros provenientes de España (un 45 por ciento), históricamente el tercer emisor turístico hacia Cuba.

Incluso Canadá --cuyos 604,000 viajeros anuales constituyen el mayor grupo visitante-- experimentó un sorprendente descenso del 3 por ciento en los dos primeros meses del 2007.

¿Los motivos de esta debacle? Las autoridades cubanas atribuyen la curva decreciente a factores que van desde el encarecimiento de los pasajes aéreos por el precio del petróleo y el alza del euro frente al dólar, hasta el mal recuerdo de la violenta temporada ciclónica del 2005 en el Caribe.

También se menciona que las restricciones de viajes familiares a Cuba impuestas por la administración de George W. Bush en el 2003, han causado la pérdida anual de unos 70,000 viajeros desde Estados Unidos.

En cuanto a la notable depresión en el turismo español, los funcionarios del MINTUR la vinculan con la suspensión de tres vuelos semanales del fletador Iberojet y la venta de la línea de cruceros Pullmantur a la firma estadounidense Royal Caribbean Cruises, con sede en Miami. Un barco de Pullmatur viajaba semanalmente a La Habana para recoger turistas llegados en vuelos desde Madrid, pero la firma se vio obligada a cortar sus negocios en Cuba debido a las restricciones del embargo comercial de Washington.

Documentos internos obtenidos por El Nuevo Herald, expertos independientes y trabajadores vinculados al sector turístico dentro de la isla confirman que a las razones mencionadas por los representantes del MINTUR, se suman otros problemas de fondo que no han salido a la luz.

''La estructura creada durante años en la industria turística se está desbaratando a pedazos'', dijo un empleado de la dirección del MINTUR. ``El turismo en Cuba va a un caos y llevará años para revertir la situación actual''.
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http://www.elnuevoherald.com/212/story/23774.html

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La vida debería ser amarilla... amar y ya.

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